A Amiens, dans le quartier Saint-Acheul se trouve un site célèbre qui a donné son nom à une civilisation et à une période de la Préhistoire: l'Acheuléen, qui correspond à l'ère paléolithique. Cette dénomination ne signifie pas que dans ce faubourg d'Amiens une civilisation particulière a pris naissance, ou qu'elle s'y serait développée. Le nom d'Acheuléen correspond à un type d'outils en silex taillé, donc à un mode de vie, à une étape importante dans l'évolution de l'Homme. Pourquoi ce nom ? C'est à Saint-Acheul que ces outils ont été scientifiquement décrits et datés en se référant à la stratigraphie des terrasses de la rivière Somme. C'est Gabriel de Mortillet qui, en 1872, a proposé de donner le nom d'Acheuléen à tout outil de silex taillé identique à ceux de Saint-Acheul. Une fois l'appellation "Acheuléen" admise par la communauté scientifique internationale, le nom de ce "petit coin" d'Amiens est devenu mondialement connu. L'Acheuléen désigne donc une technique spécifique de fabrication d'outils par la taille de silex, à l'aide de percuteurs en pierre pour la taille grossière et d'os d'animaux pour la finition des tranchants.
On trouve donc le nom d'Acheuléen dans de nombreux gisements archéologiques de par le Monde, partout où cette technique de fabrication d'outils a été utilisée.
C. Larcher
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